Lancé en juillet 2020 par la NASA, le Rover (= véhicule d’exploration) Perseverance est arrivé sur Mars le 18 février 2021. Il a été envoyé dans un lieu spécifique de cette planète, le cratère Jezero, qui est le site d’un ancien lac. La présence d’eau étant essentielle pour l’apparition de toute vie, il s’agit d’un lieu qui pourrait permettre de savoir s’il y a eu des formes de vie sur Mars. Le Rover a donc pour mission d’étudier le sol martien, de prélever des échantillons et d’enregistrer des sons. Il s’agit d’une étape majeure dans la constitution de nos connaissances sur Mars et, plus largement, l’espace.

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Durant l’été 2021, l’espace revient sur le devant de la scène médiatique : deux milliardaires — Jeff BEZOS, fondateur d’Amazon et Richard BRANSON, fondateur de Virgin — concrétisent leurs programmes spatiaux à visée touristique. La concurrence entre les deux hommes n’est pas qu’une rivalité d’ego : elle pose la question du statut de l’espace (peut-on le visiter comme on visite la Tour Eiffel ? Peut-on le privatiser ?) Et elle contribue aussi à une émulation technologique non négligeable (domaine dans lequel Elon MUSK a une longueur d’avance sur ses pairs milliardaires).

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