Étude de document – Histoire – Discours de Truman, Président des États-Unis, le 9 août 1945
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Étude de document – Histoire – Discours de Truman, Président des États-Unis, le 9 août 1945

Charlotte Grimaldi
lundi 4 mai 2015

Un document en commentaire permettant d’établir un bilan de la seconde guerre mondiale.

Commentaire de document – Histoire – Discours de Truman, le 9 août 1945

En quoi ce document illustre-t-il la guerre d’anéantissement ?

"Mes chers compatriotes : Je viens de rentrer de Berlin, la ville d’où les Allemands ont tenté de diriger le monde. C’est une ville fantôme. Ses bâtiments sont en ruine ; son économie et son peuple sont dévastés. Nous avons survolé les ruines de Kassel, de Magdeburg et d’autres villes dévastées. Des femmes, des enfants et des vieillards allemands erraient sur les chemins, tentant de retourner dans leurs foyers bombardés ou fuyant les villes anéanties, à la recherche de nourriture et d’un abri. Nous avons également vu une partie des terribles destructions provoquées par la guerre dans les pays occupés de l’Europe occidentale et en Angleterre. [...] Les gouvernements britannique, chinois et des États-Unis ont suffisamment mis en garde le peuple japonais contre ce qui les attend. Nous avons établi les conditions générales de leur reddition. Notre avertissement est resté sans réponse ; nos conditions ont été rejetées. Depuis lors, les Japonais ont vu ce dont notre bombe atomique était capable. Ils peuvent imaginer ce qu’elle leur réserve pour l’avenir. Le monde entier remarquera que la première bombe atomique a été lâchée sur Hiroshima, une base militaire, afin d’éviter, dans la mesure du possible, la mort de civils lors de la première attaque. Toutefois, cette attaque ne constitue qu’un avertissement de ce qui va suivre. Si le Japon ne capitule pas, il faudra lâcher des bombes sur les industries de guerre, ce qui entraîne, malheureusement, la perte de milliers de vies civiles. Je réalise l’impact tragique de la bombe atomique. Sa production et son utilisation n’ont pas été prises à la légère par ce gouvernement. Toutefois, nous savions que nos ennemis faisaient des recherches. Nous savons maintenant que leurs recherches étaient sur le point d’aboutir. Nous savions quelle serait l’ampleur du désastre dans notre pays, dans tous les pays pacifiques, pour toute la civilisation, s’ils l’avaient découverte en premier. C’est pourquoi nous nous sommes sentis obligés d’entreprendre les longs travaux de recherches et de production, incertains et coûteux. Nous avons gagné la course à la découverte contre les Allemands. Ayant découvert la bombe, nous l’avons utilisée. Nous l’avons utilisée contre ceux qui nous ont attaqués sans prévenir à Pearl Harbor, contre ceux qui ont affamé, battu à mort et exécuté des prisonniers de guerre américains, contre ceux qui ont abandonné tout semblant de respect des lois de guerre internationales. Nous l’avons utilisée pour écourter l’agonie de la guerre, pour sauver les vies de plusieurs milliers de jeunes Américains. Nous continuerons à l’utiliser jusqu’à ce que nous ayons complètement détruit les forces qui permettent au Japon de faire la guerre. Seule une capitulation nous arrêtera."

Corrigé Discours Truman

De 1939 à 1945, le second conflit mondial atteint des sommets de brutalité et témoigne de ce que le XXe siècle a accouché d’une nouvelle forme de guerre : la guerre totale, c’est-à-dire qui touche aussi bien le soldats que les civils et qui mobilise l’ensemble de la société (le politique comme l’économique). En 1945, juste après avoir lancé une première bombe atomique sur Hiroshima, Truman s’adresse à ses concitoyens dans un discours qui évoque les destructions liées à la guerre. En quoi ce document témoigne-t-il de ce que la SGm est une guerre d’anéantissement ?

  • I./ Les causes de la guerre d’anéantissement : un combat moral

Idée principale : il y a guerre d’anéantissement car l’ennemi est vue comme l’incarnation du mal : il ne faut pas simplement le vaincre il faut l’anéantir
« Les Allemands on tenté de diriger le monde » : allusion à la dictature et à l’impérialisme nazis : condamnation évidente de la part des US qui se voient comme une démocratie qui libère le monde...
La justification de l’utilisation de la bombe : « Attaqués sans prévenir » « battu à mort et exécuté des prisonniers US » « pour sauver les vies » « ont suffisamment mis en garde » jusqu’à « ont été rejetées » : les États-Unis, eux, se st bien comportés alors que les Japonais ont violé les lois de la guerre et surtout tuent des américains. Rejettent la responsabilité morale sur les Japonais, ce st eux les criminels. Volonté de convaincre opinion publique étasunienne et mondiale.
« afin d’éviter la mort des civils »  : les États-Unis auraient choisi une cible militaire : c’est faux il faut le dire !

  • II./ Les moyens de la guerre d’anéantissement : une guerre de destruction massive

Idée principale : la Seconde guerre mondiale est une guerre d’anéantissement car elle détruit massivement...
« Ses bâtiments st en ruines » « Foyers bombardés » « Terribles destructions dans les pays occupés de Europe occidentale et en Angleterre » Il faut décrire les bombardements mais aussi les destructions, citer des chiffres, expliquer la Blitzkrieg, la bataille d’Angleterre, la volonté de terroriser les populations...
« Nos ennemis faisaient des recherches […] s’ils l’avaient découverte en premier » « Travaux incertains et coûteux »« Nous avons gagné la course à la découverte ». Nouvelles armes de destruction massive : la bombe atomique. Potentiel de destruction hallucinant... Compétition militaire gagnée par les États-Unis (ALL et les V1 V2)
« Jusqu’à ce que nous ayons complètement détruit »
Marque la volonté d’anéantir l’autre.

  • III./ Les effets de la guerre d’anéantissement : Une guerre qui touche les civils

Idée principale = la Seconde guerre mondiale est une guerre d’anéantissement car elle a pris les civils comme cibles de guerre.
« Son économie et son peuple st dévastés » : évoquer les diff éco (infrastructures éco bombardées ms aussi éco de guerre qui a saigé l’All) ms aussi les pertes humaines all (plus de 5 M de soldats tués + civils...
« des femmes, des enfants, des vieillards » : idée que la guerre touche les faibles. Cf. rationnements pénuries...
« Nous avons gagné la course à la découverte »  : la guerre est vue comme un affrontement technologique qui requiert donc un investissement important (« recherches coûteuses ») et la mise en place de l’économie de guerre dans tous les pays, surtt aux US qui ont mis leur formidable puissance indus au service de la guerre
« La mort de civils » : citer chiffres : 100 000 morts en une explosion ! On est vraiment dans le cadre de la guerre d’anéantissement (critiquer Truman qui dit que pertes limitées !)

Conclusion : en critique et ouverture s’étonner du silence sur les camps forme particulièrement ignoble de l’anéantissement...

Par Charlotte Grimaldi

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